Tổng kết năm 2020 – Mình đã đọc những gì? – My book recommendations for 2020

Năm 2020, đối với một đứa không quá mọt sách như mình, có vẻ “khá khẩm” hơn những năm trước do số lượng đầu sách đọc có nhiều hơn, và phải 80% trong số sách đó mình đọc bằng tiếng Anh. Tổng kết lại, năm nay mình đọc 18 cuốn sách (Yay!).

Đa phần các cuốn sách mình đọc thuộc thể loại phi giả tưởng, chủ yếu là các chủ đề không quá nặng nề như lối sống và productivity. Tuy nhiên, mình cũng cố gắng cân bằng với một số sách tiểu thuyết tiếng Anh.

Trải nghiệm đọc tiểu thuyết bằng tiếng Anh – ngôn ngữ gốc chứ không phải bản dịch – nó phê thật sự luôn, vì mình không những được nâng cao vốn ngoại ngữ, mà còn được cảm nhận bối cảnh, hành động và cảm xúc của các nhân vật một cách chân thực hơn – điều mà rất ít các tiểu thuyết được chuyển ngữ sang tiếng Việt có thể làm được với mình.

Sau một thời gian cân nhắc và chắt lọc, mình xin giới thiệu tới mọi người TOP 6 cuốn sách mình cảm thấy hay và giá trị nhất mà mình đã đọc trong năm 2020.

Sách thể loại giả tưởng (Fiction)

1. Eleanor Oliphant is completely fine

Liệu lòng tốt có thể thay đổi hoàn toàn cuộc sống của một con người? Liệu ta có thể đối diện và vượt qua những nỗi đau trong quá khứ và hướng tới một tương lai tốt đẹp hơn không? Hai câu hỏi này đã tạo nên một chủ đề xuyên suốt trong cuốn sách Eleanor Oliphant is completely fine của nhà văn Scotland Gail Honeyman.

Eleanor Oliphant is completely fine - Gail Honeyman

Câu chuyện xoay quanh nhân vật chính – Eleanor Oliphant – một cô nhân viên văn phòng 29 tuổi và đang độc thân. Cô gặp trở ngại trong việc giao tiếp với các đồng nghiệp và mọi người xung quanh, cũng không ngại ngùng mà nói thẳng ra những suy nghĩ trong đầu mình. Dường như chẳng có gì thiếu thốn trong thời gian biểu kĩ lưỡng (và tránh tiếp xúc với con người hết cỡ) của cô – với những ngày trong tuần được lặp lại cùng những miếng pizza đông lạnh, những li vodka và những cuộc gọi với mẹ. Đối với Eleanor, cuộc sống một mình của cô “hoàn toàn ổn”.

Mọi thứ cứ diễn ra đều đều như vậy, cho tới khi Eleanor gặp Raymond – một anh nhân viên đội IT vui vẻ và xuề xoà trong công ty. Khi cô và Raymond vô tình cứu Sammy – một người đàn ông bị tai nạn trên đường – cuộc đời của Eleanor dường như đã bước sang một ngã rẽ mới – nơi cô tìm thấy tình bạn, tình yêu và sự giải thoát cho sự cô đơn và những nỗi đau trong trái tim đã bị tổn thương của chính mình.

Phải nói rằng, mình không hề nghĩ cuốn sách này hay tới vậy. Nếu chỉ nhìn vào tiêu đề, nhiều người sẽ nghĩ đây lại là một cuốn tiểu thuyết hài lãng mạn khác – nhưng không hề nha. Eleanor Oliphant is completely fine không hề tập trung xoáy mạnh vào chủ đề tình yêu – một hướng đi khá dễ dàng cho những cuốn tiểu thuyết cùng thể loại. Ngược lại, tình yêu là một tiền đề để tác giả Honeyman có thể khai thác một chủ đề mới mẻ và nhân văn hơn – tình bạn, lòng tốt, sức mạnh vượt qua những nỗi đau và hơn hết – sự tha thứ và tình yêu với chính bản thân mình.

Hiện tại, Eleanor Oliphant is completely fine chưa được dịch sang tiếng Việt mà mới chỉ có bản gốc tiếng Anh. Vì văn phong của chuyện khá đơn giản, không phức tạp nên mình nghĩ các bạn có vốn tiếng Anh từ trung bình khá trở lên vẫn có thể tìm đọc được nhé 😀

2. Pachinko

Thú thật, mình ban đầu mua cuốn Pachinko này đơn giản chỉ vì…bìa sách quá đẹp 😀 Bản thân bìa cuốn sách này cũng đã lột tả được một phần sự hào hoa lấp lánh của ngành công nghiệp pachinko tại Nhật Bản, đồng thời gợi mình nhớ tới những hoạ tiết trang trí mang đậm nét Hàn Quốc. Và phải tới lúc mình đọc và nhập tâm vào trong câu chuyện của Pachinko mới thấy … woah, thực sự rất là đáng đồng tiền bát gạo luôn 😀

Pachinko - by Min Jin Lee

Được chắp bút bởi Min Jin Lee – một người Mỹ gốc Hàn – Pachinko là một tiểu thuyết đầy bi kịch theo sát ba thế hệ người Hàn Quốc nhập cư sang Nhật Bản. Nếu bạn nào có tìm hiểu về lịch sử và văn hoá Nhật Bản, có thể sẽ biết về zainichi Korean – người Nhật gốc Hàn. Những người Nhật gốc Hàn này di cư sang Nhật Bản giai đoạn trước năm 1945, khi Hàn Quốc bị chia tách sau Thế Chiến thứ II.

Câu chuyện bắt đầu vào những năm 1930 với nhân vật chính – Sunja – một zainichi Korean đến từ Yeongdo, Busan. Sau khi bị lừa và mang thai đứa con của một yakuza (Mafia Nhật), Sunja được cứu vớt bởi một vị mục sư trẻ. Cô quyết định kết hôn với ông và theo ông tới Osaka, bắt đầu một cuộc sống mới tại Nhật Bản. Xuyên suốt hơn 500 trang sách, Pachinko như một cuốn nhật kí tự sự đầy đau thương, ghi chép lại cuộc đời của Sunja từ khi còn là một cô bé, cho tới lúc làm mẹ của hai đứa trẻ và tới khi trở thành một người bà.

Dẫu biết rằng cuộc đời của những zainichi Koreans tại Nhật Bản vốn rất khó khăn và chịu đựng nhiều sự phân biệt đối xử, nhưng phải đến khi đọc Pachinko, mình mới biết thêm được chi tiết về họ. Thực sự rất khâm phục tác giả Min Jin Lee bởi bà tuy không có những trải nghiệm của một zainichi Korean, nhưng đã dành ra cả chục năm nghiên cứu, phỏng vấn và sáng tác nên một câu chuyện chân thực, đầy sắc màu và không ít bi thương của Pachinko.

Những bạn nào có hứng thú với Nhật Bản, Hàn Quốc và muốn tìm hiểu thêm về văn hoá và con người hai quốc gia này, hãy tìm đọc Pachinko. Cuốn sách này chính là sự giao thoa hoàn hảo dành cho các bạn.

3. Chuyện con mèo dạy hải âu bay

Cuốn sách này có lẽ đã quá là nổi tiếng với các bạn yêu sách ở Việt Nam, nhưng phải đến bây giờ mình mới có cơ hội để đọc. Cuốn sách nhỏ này vốn dĩ được tác giả Luis Sepúlveda hướng tới đối tượng trẻ em, tuy nhiên những thông điệp nhỏ được gửi gắm qua từng trang sách có thể hướng tới cả những độc giả lớn tuổi hơn, như mình chẳng hạn 😀

Chuyện con mèo dạy hải âu bay

Câu chuyện trong Chuyện con mèo dạy hải âu bay kể về một chú mèo đen béo mập tên Zorba. Một hôm, khi chủ đi vắng, Zorba đã tình cờ gặp gỡ một nàng hải âu tên Kengah. Kengah trong lúc dừng chân cùng đàn của mình ngoài biển khơi, đã vô tình làm cho đôi cánh bị dính dầu – những váng dầu đen kịt do con người thải ra. Lạc mất đàn, lo sợ về cái chết và đứa con còn trong bụng mình, Kengah nỗ lực bay và cuối cùng hạ cánh xuống ban công nhà Zorba. Trong những giây phút cuối cùng của cuộc đời, cô tin tưởng trao cho Zorba quả trứng của mình, hy vọng cậu mèo béo có thể thay cô nuôi nó khôn lớn.

Và thế là câu chuyện dở khóc dở cười của Zorba và đồng bọn trong quá trình nuôi nấng chú hải âu nhỏ bé bắt đầu.

Cuốn sách nhỏ chỉ vỏn vẹn dưới 100 trang, mình đọc hết luôn trong vòng nửa tiếng. Ấn tượng của mình về cuốn sách này không chỉ là cốt truyện hài hước, đáng yêu, cùng những nét vẽ minh họa sinh động và lí lắc, mà còn là ý nghĩa sâu sắc về tinh thần trách nhiệm, lòng nhân ái, và đặc biệt là tình yêu thương. Tình yêu thương có thể đến từ mọi lúc, mang trong mình mọi hình thái khác nhau, vượt qua tất cả những định kiến – giống như tình yêu thương của Zorba dành cho chú hải âu con của mình vậy 😀

Sách thể loại phi giả tưởng (Non-fiction)

1. Atomic habits

Xây dựng một chuỗi những thói quen nhỏ liệu có đủ để bạn thay đổi và trở nên thành công? Câu trả lời của tác giả James Clear trong cuốn Atomic Habits (tựa Việt là Thói quen nguyên tử) là hoàn toàn có thể.

Atomic Habits - Những thói quen nguyên tử làm thay đổi cuộc sống

Mình là một tín đồ của productivity (aka năng suất), và dành ra rất nhiều thời gian trên Youtube để xem những video hướng dẫn mình trở nên năng suất thay vì, well, actually trở nên năng suất =)) Chính vì việc trì hoãn và hoạt động một cách không có hệ thống nên mình hiếm khi có thể tận dụng tối đa thời gian trong một ngày, và vì thế nên việc “chạy deadline” xảy ra nhiều như cơm bữa. Nhưng nhờ cuốn sách Atomic Habits này, mình đã có thế xác lập được một hệ thống các quy trình và có thể xây dựng một môi trường tối ưu cho việc học và làm.

Theo tác giả James Clear, atomic habits là những thói quen nhỏ, được xây dựng một cách có hệ thống để giúp chúng ta tối ưu hóa và quản lí cuộc sống của mình một cách tốt hơn. Chỉ cần chúng ta cải thiện dần dần, 1% mỗi ngày trong một thời gian dài, sẽ đạt được thành quả lớn. Trong cuốn sách Atomic Habits, James Clear không đơn thuần chỉ hướng dẫn cách xây dựng những thói quen tốt, loại bỏ các thói quen xấu, mà còn giúp mình thay vì nhìn vào mục tiêu thì tập trung thay đổi hệ thống thói quen và xa hơn nữa – thay đổi cả tính cách và con người của mình.

Với văn phong dễ hiểu, cùng cấu trúc gạch ý, gạch thứ tự và nhấn mạnh trong từng chương, Atomic Habits là một cuốn khá dễ đọc, dễ thấm và vô cùng bổ ích cho những ai muốn thay đổi

2. Sapiens – a brief history of human kind

Cuốn sách này thì chắc không phải bàn cãi gì nữa, vì đã là best-seller tại nhiều quốc gia trong đó có cả Việt Nam rồi 😀

Tựa tiếng Việt là Sapiens – lược sử loài người, tác giả Yuval Noah Harari đã đưa chúng ta đến với một một cuộc hành trình khám phá lịch sử, văn hóa, chính trị, tôn giáo và cả sinh học của loài người, từ thuở hoang sơ cho tới nền văn minh hiện đại ngày nay. Với kết cấu 4 phần chặt chẽ, từ cách mạng nhận thức, cách mạng nông nghiệp, sự thống nhất của loài người tới cách mạng khoa học, Sapiens lí giải cho sự phát triển của con người, từ một sinh vật không có gì nổi trội trở thành kẻ bá chủ thống trị trái đất.

Loài người đang đạt tới ngưỡng phát triển vượt bậc chưa từng thấy, cả về mặt công nghệ và sinh học. Trong khi tỉ lệ tử vong ở trẻ sơ sinh ngày cảng giảm, tuổi thọ con người tăng dần lên thì các ngành công nghệ tiên tiến đang dần trở thành một phần không thể thiếu trong cuộc sống của con người. Nhưng khi ta đăng ăn mừng vì những thành tích chưa từng có trong lịch sử này, thì cùng lúc trái đất đang trở nên mất cân bằng hơn bao giờ hết.

Cuốn Sapiens với thiết kế siêu chất của mình :)
Cuốn Sapiens với thiết kế siêu chất của mình 🙂

Thông qua Sapiens, Yuval Noah Harari đã giải thích cặn kẽ những gốc rễ nguyên do cho sự bất hòa hợp trầm trọng này, đồng thời đưa ra những góc nhìn mới mẻ và thú vị về tâm lí và đặc tính của loài người nữa. Nhìn chung mình khá recommend cuốn sách này 😀 Mình may mắn có cơ hội được mua cuốn Sapiens bản đặc biệt, nằm trong chuỗi series Patterns of Life của NXB Vintage Arrows, nên bìa được thiết kế họa tiết khá đẹp nữa, hehe.

3. Digital minimalism

Với những phát minh vượt bậc về công nghệ kĩ thuật số và sự phát tán mang tốc độ “ánh sáng: của các ứng dụng mạng xã hội, chúng ta ngày càng trở nên phụ thuộc vào các đồ dùng công nghệ và bị quá tải với một loạt các thông tin. Đồng thời, các tập đoàn công nghệ lớn đang cố gắng tận dựng mọi cách để có thể thu hút và khai thác sự chú ý của chúng ta.

Digital Minimalism - Lối sống tối giản thời công nghệ số

May thay, nếu nhận biết kịp thời và bắt tay vào áp dụng lối sống tối giản thời công nghệ số, chúng ta có thể dành nhiều thời gian hơn vào các hoạt động “ngoại tuyến” – offline – và tập trung vào những hoạt động có ý nghĩa hơn. Digital Minimalism (tựa Việt là Lối sống tối giản thời công nghệ số) của tác giả Cal Newport sẽ chỉ cho chúng ta cách “tối giản công nghệ” một cách tối đa, tìm lại niềm vui và kết nối với bản thân mình nhiều hơn.

Mình đã từng có một bài review chi tiết về cuốn sách này, nên các bạn muốn biết thêm chi tiết có thể đọc thêm nhé 😀 Tổng thể thì cuốn sách viết khá dễ hiểu, đơn giản và có nhiều ví dụ sinh động, đồng thời cách thức mà tác giả Cal Newport chỉ ra để chúng ta có thể cắt giảm công nghệ cũng khá chi tiết, mạch lạc – khá giống với James Clear (tác giả cuốn Atomic Habits ở trên). Overall, highly recommended! 😀

Trên đây là sáu cuốn sách mà mình cảm thấy tâm đắc nhất trong năm 2020. Hy vọng mọi người có thể tham khảo và tìm ra được nguồn cảm hứng cho cuốn sách tiếp theo mình sẽ đọc. Và nếu có thể, hãy thử thách bản thân một chút với việc đọc bằng một ngôn ngữ khác nhé! Mình đảm bảo sẽ có lợi cho khả năng ngôn ngữ của chúng mình lắm đó!

Mong rằng mình (và cả các bạn nữa!) sẽ đạt được mục tiêu đọc nhiều đầu sách hơn cho năm sau nữa nha!

Amor fati 🌸

Erratic Erin

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s